历史上的今天:苹果电脑之父诞生;阿里巴巴收购雅虎中国;OpenAI 击败电竞世界冠军

原标题:历史上的今天:苹果电脑之父诞生;阿里巴巴收购雅虎中国;OpenAI 击败电竞世界冠军

今天是 2022 年 8 月 11 日,在 1999 年的今天,欧亚一些地区观赏到了一次壮丽的日全食景象。这次日全食是本世纪最后一次日全食,将持续两分钟左右,这次日全食,又正好发生在太阳活动变化十分激烈的峰年时期(太阳的活动有着 11 年的周期性规律,目前正处临近顶峰的时期),因此,这次日全食对于科学探测来说,更有着重要的意义。

时至今日,天文学家不仅早已知道日全食的成因,而且还能根据科学规律精确地计算和预报每一次日全食发生的时刻;回顾科技发展史,8 月 11 日这一天还发生过哪些关键事件呢?

1921 年 8 月 11 日,英国数学家和计算机科学家汤姆·基尔伯恩(Tom Kilburn)出生在约克郡杜斯伯里附近的厄尔西顿。在 30 年的职业生涯中,基尔伯恩参与了五台具有重大历史意义的计算机的开发;后来在曼彻斯特大学工作期间,他与弗雷德里克·威廉姆斯(Frederic Calland Williams)一起研究了 Williams-Kilburn 管(也就是威廉姆斯管)以及世界上第一台电子存储程序计算机 Manchester Baby。他的工作将曼彻斯特和英国推向了新兴计算机科学领域的前沿。

基尔伯恩毕业于剑桥西德尼苏塞克斯学院,二战期间他在威廉姆斯领导下的马尔文电信研究所 (TRE) 从事雷达研究工作。战争结束后,他被威廉姆斯招募到曼彻斯特大学从事计算机开发工作。在那里,基尔伯恩领导了一系列创新曼彻斯特计算机的开发,这些计算机融合了许多突破性的创新和发展,其中甚至包括世界上第一台商用计算机 Ferranti Mark 1。

多年来,基尔伯恩获得了无数奖项和赞誉。他于 1965 年被选为英国皇家学会院士,1971 年获得了 IEEE 计算机协会 W. Wallace McDowell 奖,“因为他在设计和构建世界上第一台以及一些最强大的计算机方面取得了成就”;2000 年,基尔伯恩被选为计算机历史博物馆院士,以表彰他对早期计算机设计的贡献(包括随机访问系统、数字存储和虚拟内存)。基尔伯恩一生中亲历了数座超级计算机的建设,参与了五台具有重大历史意义的计算机的开发,他于 2001 年 1 月 17 日,享年 79 岁,是真正的“计算机历史见证者”。

在 72 年前的今天,1950 年 8 月 11 日,美国电脑工程师、苹果电脑的创始人之一史蒂夫·沃兹尼亚克(Stephen Wozniak)出生。沃兹尼亚克曾与斯蒂夫·乔布斯合伙创立苹果电脑公司,并在 1970 年代中期创造出第一代苹果电脑和第二代苹果电脑;第二代苹果电脑风靡普及后,成为 1970 年代及 1980 年代初期销量最佳的个人电脑,而其创造者沃兹尼亚克也被誉为使电脑进入大众家庭的工程师。

沃兹尼亚克有不少绰号,像是沃兹(The Woz)、神奇巫师沃兹(Wonderful Wizard of Woz)和 i 沃兹(iWoz,调借自苹果公司的产品 IPod 名称)。沃兹(WoZ)其名同时也是沃兹尼亚克所创立的公司“宙斯之轮”(Wheels of Zeus)的缩写,他性格矜持,不以名人身份自喜,著有个人传记《iWoz:我是沃茲》。

高中毕业后,沃兹进入科罗拉多大学就读,但他于大二暑假就休学到坦勒特(Tenet)电脑公司担任程序员。1970 年夏天,公司主管帮沃兹弄来大约 20 颗电脑芯片,协助他将纸上电脑美梦成真。沃兹在邻居比尔·费尔南德斯家车库里将芯片拼凑组装起来,两人一边工作一边啜饮奶油苏打汽水,组装完成后将这台电脑命名为“奶油苏打电脑”(Cream Soda Computer)。

奶油苏打电脑的特色是,几乎所有电脑还在使用磁芯存储器的时候,沃兹就率先使用了安装相对简便的随机存取存储器芯片;当时一般的电脑动辄几百颗芯片的庞然大物,沃兹则秉持小而美的精神,使用少量的芯片拼凑出电脑的基本功能。

也由于奶油苏打电脑,经由费尔南德斯的介绍,沃兹结识了生命中的另一位重要角色——史蒂夫·乔布斯,两人很快志同道合熟络起来。后来奶油苏打电脑被来访的报社记者不慎踩到电源线导致短路,因此损坏。

1975 年 3 月,经由老友艾伦·鲍姆(Allen Baum)引介,沃兹得知“有一群做电视和影像终端设备的人将举行聚会”,而这些人实际上就是后来名留历史的硅谷“家酿电脑俱乐部”首次聚会。家酿电脑俱乐部曾在 3 月 3 日的专栏中有过介绍,这个古怪名字中的“家酿电脑”其实指的就是“自制电脑”。

沃兹从聚会上获取一份仿英特尔 8008 微处理器的技术规格文件,赫然发现竟与五年前自己设计的“奶油苏打电脑”相去不远,他内心里的自制电脑梦再次被激发,当晚就在纸上完成了第一代苹果电脑的草图。

1975 年底,乔布斯向沃兹提议开设公司贩售印刷电路板,方便电脑发烧友自行组装,一开始沃兹持保守态度,后来乔布斯用“就算赔钱,至少我们这辈子拥有过一家公司”说服了他。乔布斯找来一位雅达利的同事罗纳德·韦恩(Ron Wayne)协助文书工作,两人分他 10% 股份 7,公司名称则照乔布斯在俄勒冈州参与新时代运动的苹果园公社,命名为“苹果电脑”,于 1976 年 4 月 1 日正式成立。

2000 年 9 月,沃兹被正式列入美国国家发明家名人堂。2001 年,沃兹合伙创立“宙斯之轮”公司,从事无线全球定位系统技术的研发。2002 年,沃兹加入 Ripcord 网络公司董事会,与昔日苹果旧友艾伦·汉考克、吉尔·阿米利欧、麦克·康纳(Mike Connor)以及宙斯之轮合伙人艾历斯·费尔汀一同投入崭新的电信事业投资。

同年,沃兹还加入研发设计掌上电脑 Hiptop 的 Danger 公司董事会。尽管沃兹早在 1985 年就离开公司另起炉灶,但苹果电脑从未将沃兹除名,至今仍持续付给沃兹员工底薪,让他代表苹果出席各种电脑俱乐部活动。

2003 年底,雅虎以 1.2 亿美金买下中国公司 3721,并聘请该公司创始人周鸿祎任中国区总裁。2005 年 8 月,周鸿祎从雅虎离职。2005 年 8 月 11 日,阿里巴巴收购雅虎中国全部资产,同时获雅虎 10 亿美元投资,并享有雅虎品牌及技术在中国的独家使用权,包括旗下的一搜、3721,此外雅虎美国也会获得新阿里巴巴集团的40%股份。

与此同时,雅虎获阿里巴巴 40% 的经济利益和 35% 的投票权。阿里巴巴获雅虎 10 亿美元注资后,董事会成员由阿里巴巴 CEO 马云、阿里巴巴 CFO 蔡崇信、雅虎创始人杨致远及软银董事长孙正义组成。

2013 年 3 月,阿里巴巴集团计划将“中国雅虎”归还给美国雅虎。2013 年 8 月 19 日,中国雅虎邮箱于 2013 年 8 月 19 日停止服务(中文用户会被提醒替换成同用户名的阿里云邮箱,英语用户则会被推荐注册其他用户名以“,“”,“rocketmail.com”等域名结尾的邮箱)。

2013 年 8 月 31 日,中国雅虎在首页刊登公告称,基于 2012 年阿里巴巴集团和雅虎美国的协议,中国雅虎于 9 月 1 日不再提供资讯及社区服务。中国雅虎原有团队将转做阿里集团公益项目,中国雅虎旗下的主要业务都将停止运作。

2021 年 11 月 1 日,雅虎在中国大陆关闭所有业务,用户将无法从中国大陆使用 Yahoo 的产品与服务。使用 yahoo.com 登录网站则会显示停止运营的公告,并以英语、简体中文和繁体中文分别展示。

OpenAI是一个人工智能(AI)研究实验室,由 OpenAI LP 与母公司非营利组织 OpenAI Inc 所组成,目的是促进和发展友好的人工智能,使人类整体受益。OpenAI 成立于 2015 年底,总部位于旧金山,组织目标是通过与其他机构和研究者的 “自由合作”,向公众开放专利和研究成果。而今天要介绍的主角,则是 OpenAI 的一个计算机程序——OpenAI Five。

OpenAI Five 的首次公开亮相发生在 2017 年 8 月 11 日,这一天,它在单场战斗中击败了世界顶级 DotA 2 玩家之一、职业选手 Dendi。人类和机器人在世界上最大的电子竞技赛事现场上进行了一对一的比赛,第一个获得两次击杀或摧毁游戏内的防御塔的角色将被加冕为获胜者。而在第一场比赛中,OpenAI 的机器人在很早的时候就对 Dendi 完成了一次击杀,随后两人同归于尽,使机器人通过两次击杀成为了赢家。

这是 OpenAI 的一个里程碑,OpenAI 的机器人在一场又一场的比赛中学会了如何玩 DotA 2,从随机行为开始一直学习到可以征服专业人士的程度。次年,OpenAI 系统已经发展到五人全队的表现,并开始对抗并显示出击败专业团队的能力。在 2019 年 4 月于旧金山,欧洲的 DotA 2 电子竞技战队 OG 败给了 OpenAI Five,而这些职业选手在同年再次夺得 Dota 2 国际邀请赛冠军。OpenAI Five 最终得到了整个 AI 领域、技术界和视频游戏社区的认可。微软创始人比尔·盖茨称其为 “大事件”,因为在这种游戏获得胜利 “是需要团队合作和协作的”。

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